На запад, молодая религия: мормонизм на выставке

Доцент с посетителями в Музее церковной истории в Солт-Лейк-Сити, который представляет историю мормонской церкви.

ГОРОД СОЛНЕГО ОЗЕРА - Президент, согласно доктрине мормонов, буквально провидец, пророк, то есть президент церкви. Обычно американские президенты имеют несколько более низкую репутацию.

Теперь, когда Митт Ромни, активный мормон, стремится занять более приземленную должность, новое внимание привлекла вера, которая его ведет. И большая часть этого внимания сопровождалась спорами, замешательством и озабоченностью по поводу того, как мормонизм вписывается в американское общество.

Тем не менее, чтобы увидеть, как мормоны видят себя, стоит посетить музей церковной истории Церкви Иисуса Христа Святых последних дней здесь. Созданный верующими для верующих, музей показывает, насколько близко к центру американской жизни считают себя мормоны.



Разрыв между этой точкой зрения и точкой зрения, присущей более широкой культуре, огромен. В популярном бродвейском мюзикле 'Книга Мормона' яростно высмеивается доктрина церкви. Высокотонное мыло HBO Big Love, выпуск которого закончился в прошлом году, смаковал осложнения многоженства (когда-то одобренного церковью, но от которого давно отказались). Сообщения о посмертном крещении мормонами жертв Холокоста вызвали возмущение. Обвинения в экстремизме и убийстве появляются в триллерах, восходящих к первому делу Шерлока Холмса в «Этюде в багровых тонах».

Изображение

Кредит ...Кристин Мерфи для The New York Times

В январе опрос мормонов, проведенный Форум по религии и общественной жизни исследовательского центра Pew Research Center обнаружили, что 68 процентов мормонов считают, что американцы не рассматривают мормонизм как часть основного американского общества, и что 46 процентов считают, что в отношении них существует серьезная дискриминация. Церковь, которая насчитывает 14 миллионов приверженцев по всему миру, знает, что у нее есть проблема с восприятием, и разработала рекламную кампанию, чтобы противостоять ей.

Хотя мормоны занимали видное место в политике, включая лидера большинства в сенате Гарри Рида, демократа Невады; и отец г-на Ромни, Джордж У. Ромни, бывший губернатор Мичигана - и пока есть растущие списки известных мормонов В американской культуре храмовые обряды церкви так же закрыты для немормонов, как Мекка для немусульман. Мало что известно о религии, которая берет свое начало от откровений, данных 14-летнему сыну фермера в 1820 году в Пальмире, штат Нью-Йорк. Является ли мормонизм центральным в американской жизни или находится на периферии?

Музей не дает однозначного ответа, но дает значительное представление о культуре мормонов и некоторых противоречиях в этой молодой религии.

Музей открылся в 1984 году, и его основная экспозиция датируется этим периодом. Его нынешний директор, Д. Курт Грэм , быстро указывает на его устаревший характер. В нем есть видео, но нет интерактивных экранов. Это диорама невзрачных сельскохозяйственных угодий с фрагментированной 20-минутной аудиопрограммой, чему способствует только свет, сияющий на пластиковом ландшафте. Общая история неполная. По его словам, все это изменится после планового капитального ремонта в течение следующих трех лет. Но даже если это не актуально в музеологическом стиле, повествование охватывает основы веры.

Выставки открываются намеком на основополагающие откровения - в данном случае, божественные фигуры, увиденные стоящим на коленях фермерским мальчиком Джозефом Смитом в витражном окне 1913 года. Затем, глядя на пейзаж северной части штата Нью-Йорк, мы слушаем аудиокомментарий, в котором излагаются вехи, которые привели к основанию церкви: дальнейшие божественные посещения; закопанная книга, написанная на золотых пластинах загадочными иероглифами; вдохновленный перевод этих листов Смитом дал Книгу Мормона; и безудержное преследование сообщества верующих, которые утверждали, что восстанавливают истинное христианство.

Изображение

Кредит ...Кристин Мерфи для The New York Times

Странно то, что помимо этих экспозиций остальная часть музея может быть почти рассказом об заселении американского Запада. Мы видим репродукцию крытого фургона XIX века с хитроумным деревянным одометром, прикрепленным к его колесу, план улицы нового города на мысе вдоль реки Миссисипи в Иллинойсе, картины фургонов и сражений, хрупкие предметы, перевозимые долго. миграции, печатный станок XIX века и артефакты ранней торговли.

Кульминация повествования - это воспоминания об американской жизни в маленьком городке, включая форму марширующего оркестра и памятные ленты. Диорама отображает ранние просторы Солт-Лейк-Сити. Мы узнаем о строительстве первого храма мормонов и росте социальных институтов мормонов, а также знакомимся с религиозными обрядами и свидетельствами расширения веры, представленными в произведениях искусства из Африки, Азии и Южной Америки. На втором этаже находится выставка о президентах религии, чьи достижения освещаются.

В этой хронике присутствует чувство триумфа, подчеркнутое статуей мормонского ангела Морония, трубящего в трубу, из окна которого открывается вид на Храм мормонов. Работа церкви в Солт-Лейк-Сити является такой же частью ландшафта, как и заснеженные горы вдалеке.

Но этот музей - не рассказ о религиозной эволюции и не представление богословских идей. Это также не версия Жития Святых, рассказывающая о чудесах.

На самом деле это своего рода музей идентичности, принадлежащий к этому постоянно расширяющемуся жанру, как прославление определенной американской группы, написанной через дефис, исследование ее испытаний и демонстрация ее достижений. Музей показывает, насколько земной является мормонизм, насколько практичны его действия и насколько тесно его история связана с американским прошлым. Печатный станок, ферма, изображения простых граждан, которые были первыми членами церкви - мы видим видение ранней американской демократии. Крытый фургон, смелая карта неизведанной территории: история мормонов - это версия американского мифа-первооткрывателя.

Изображение

Кредит ...Кристин Мерфи для The New York Times

Отличие от стандартного новаторского повествования состоит в том, что здесь оно также представлено как история какого-то люди . Люди созданы кровными узами и обращением в веру. Также установлено явное отождествление с судьбой древних израильтян. И преследование играет центральную роль: нам говорят, что Смита изгоняют из Нью-Йорка. Его последователи перемещаются на Запад в поисках безопасной почвы для построения своего нового общества. В 1844 году в Карфагене, штат Иллинойс, Смит убит (мы видим его посмертную маску вместе с картиной нападения). Его преемник, Бригам Янг, ведет десятки тысяч людей по коварной местности, чтобы добраться до Юты, которую приветствуют как восстановленный Сион.

Такие библейские темы часто были частью ранних американских представлений. А Книга Мормона даже предполагает, что израильтяне и американские индейцы были родственниками.

Таким образом, типично индивидуалистический американский рассказ о западном поселении здесь накладывается на другой рассказ, подчеркивающий общинные узы и библейскую судьбу. А утопические мечты о Сионе сопровождаются прагматичным институциональным строительством, отраженным в выставках музея. Мормонизм может иметь потусторонние заботы, но он также охватывает многие мирские заботы, которые, как мы видим, связаны с благотворительностью и коммерцией. Убеждения, которые заполняют церковный конференц-центр на 21000 мест рядом с музеем мормонами со всего мира, также привели к строительству нового принадлежащий церкви Торговый центр City Creek Centre рядом, с его роскошными магазинами и кондоминиумами.

Потребуется кто-то за пределами церкви, чтобы представить более широкое и отстраненное видение мормонизма, сместить акценты, выявить тени, обсудить расколы и выделить пути изменения церкви: ее расистские идеи были изгнаны только за последние 30 лет или около того, ее крещение мертвых подвергается некоторым ограничениям, его авторитарная культура подвергается сомнению со стороны инакомыслящих. Во многих отношениях история мормонизма раскрывает многие противоречия в историях большинства религий: противоречие между откровением и доктриной, конфликт между индивидуальным опытом и общественными убеждениями, вызов религиозным убеждениям, находящим место в светском окружении.

Но при всей своей всемирной привлекательности мормонизм также кажется явно американским. Мормоны видят себя в американском центре, потому что во многом именно так складывалась их история; многие считают их чуждыми из-за их явной обособленности - понятия, созданного самим чувством принадлежности к людям, которое дало им согласованность.

Однако этот музей самобытности предполагает, что независимо от того, выиграет ли мормон в Белом доме, это чувство различия может в конечном итоге стать преимуществом. Это может сделать мормонов более похожими на другие американские группы: связанными историей, происхождением, культурой или верой, и более подготовленными к публичному подтверждению этой идентичности, отмечая свои многочисленные достижения.