Ограничения на продажу слоновой кости, предназначенные для защиты слонов, вызывают серьезные опасения

Шахматные фигуры из слоновой кости с изображением Троянской войны из коллекции Флойда и Бернис Сарисон.

Новые федеральные правила, направленные на блокирование продажи слоновой кости для защиты находящихся под угрозой исчезновения слонов, вызывают бурю негодования среди музыкантов, торговцев антиквариатом, коллекционеров оружия и тысяч других, чья способность продавать, ремонтировать или путешествовать с законно приобретенными предметами из слоновой кости скоро будет запрещена.

Винс Гилл, гитарист и обладатель премии «Грэмми», которому принадлежит около 40 классических гитар Martin с колышками и мостами из слоновой кости, сказал, что теперь он беспокоится о том, чтобы забрать свои инструменты за границу.

Флойд Сарисон, юрист из Коммака, штат Нью-Йорк, сказал, что ему не разрешат выставить на аукцион любой из сотен шахматных наборов со старинными предметами из слоновой кости, которые он собирал десятилетиями.



Майк Кларк, владелец компании Collectors Firearms в Хьюстоне, сказал, что опасается, что ему, возможно, придется выколоть инкрустацию из слоновой кости на множестве памятных пистолетов и винтовок, которые были задолго до запрета, если он захочет их продать.

«Я, как и все мы, ошеломлен этим нормативным изменением», - сказала Ларк Мейсон, аукционист из Нью-Йорка, специализирующийся на антикварной слоновой кости на протяжении трех десятилетий. Он сказал, что все мы хотим спасти слонов, но задался вопросом, как отказ от продажи табакерки 18-го века среди миллионов других декоративных предметов антиквариата приведет к достижению этой цели.

Проще говоря, новые правила запретить американцам ввозить и, за небольшими исключениями, экспортировать любые предметы, содержащие даже кусочек слоновой кости. Правила не запрещают частную собственность, но запрещают продажу предметов из слоновой кости между штатами, если они не соответствуют критериям, которые продавцы называют невозможными.

Должностные лица Службы охраны рыбных ресурсов и диких животных США, которая планирует ввести в действие новые правила в июне, заявили, что необходимы решительные меры, чтобы помочь обуздать бойню африканских слонов. В настоящее время животных насчитывается скудные полмиллиона, и защитники природы говорят, что ежегодно умирает до 35000 человек, чтобы прокормить мировой черный рынок бивнями.

Как заявил Конгрессу в прошлом месяце директор Службы охраны рыбных ресурсов и диких животных Дэниел Эш, рынок США способствует кризису, угрожающему африканскому слону. Официальные представители дикой природы говорят, что только Китай имеет более крупный легальный рынок слоновой кости. Что касается черного рынка, то, по словам федеральных агентов, за последние 25 лет они захватили шесть тонн слоновой кости, ввезенной контрабандой в США.

Тем не менее, Крейг Гувер, руководитель отдела торговли и охраны дикой природы в Службе рыбной ловли и дикой природы, сказал, что официальные лица рассматривают поправки к правилам. В четверг они искали мнения на встрече в Вашингтоне, где были горячие предложения.

Кимбалл М. Стерлинг из Джонсон-Сити, штат Теннеси, который торгует антикварными тростями из слоновой кости, сказал, что некоторые из его крупнейших клиентов плачут в своих шкафах, потому что многомиллионные коллекции, которые они надеялись завещать своим наследникам, вот-вот станут бесполезный.

В интервью перед слушанием г-н Гувер сказал, что я никоим образом не пытаюсь преуменьшить тот факт, что это окажет влияние на многие различные отрасли. Во время заседания Брайан Арройо, помощник по международным делам службы дикой природы, сказал: «Я сожалею, что запрет вызывает много гнева в некоторых кругах».

Даже когда продажи все еще разрешены, новые правила внесут огромные изменения в законный рынок слоновой кости, который в настоящее время допускает регулируемые продажи предметов, возраст которых не менее 100 лет. Например, те, кто хочет приобрести слоновую кость из прошлых законных складов для восстановления антиквариата, изготовления пистолетных рукояток или иного ремонта, больше не смогут этого сделать.

Изображение

Кредит ...Брайан Томас для The New York Times

Необычный ассортимент торговых групп выступает против правил, включая Национальную ассоциацию создателей музыки, Американскую лигу торговцев предметами искусства и антиквариата и Национальную стрелковую ассоциацию. Критики говорят, что правила сбивают с толку, несправедливы и должны быть переписаны, чтобы учесть слоновую кость, которая попала в страну давным-давно.

Чтобы проиллюстрировать предстоящую путаницу, эксперты привели пример того, что могло бы произойти в соответствии с новыми правилами, если бы кто-то попытался межгосударственную продажу 100-летнего пианино Steinway с клавишами из слоновой кости. Такая продажа уже давно разрешена, потому что пианино квалифицируется как антиквариат, содержащий слоновую кость, импортированную задолго до середины 1970-х годов, когда чиновники начали запрещать этот материал.

Но новые правила запрещают такую ​​продажу, если владелец не докажет, что слоновая кость в ключах въехала в страну через один из 13 американских портов, уполномоченных налагать санкции на товары из слоновой кости.

По словам экспертов, учитывая, что ни один из этих пунктов пропуска не имел такой юридической силы до 1982 года, постановление сделало бы практически невозможным узаконивание слоновой кости пианино. Это затруднительное положение будет относиться практически ко всей антикварной слоновой кости в стране, не позволяя миллионам американцев когда-либо продавать такие безобидные предметы, как чашки, игральные кости или перьевые ручки.

Некоторая способность продавать слоновую кость в пределах штата останется. Но теперь большинству владельцев придется документально подтвердить, что предмет находится в Соединенных Штатах не менее 100 лет. Эксперты говорят, что немногие продавцы семейных реликвий из слоновой кости могут пройти такой уровень сертификации. Кроме того, законодатели в некоторых штатах включая Нью-Йорк , рассматривают вопрос о запрете продажи слоновой кости в штате, что фактически полностью закрывает торговлю.

Г-н Гувер сказал, что консультативная группа из восьми человек, которая сформулировала новые ограничения, осознает, что они создают непреодолимые препятствия. Но он сказал, что попытки некоторых контрабандистов замаскировать недавно добытую браконьерами слоновую кость под антикварный материал привели к необходимым дополнительным ограничениям.

Новые правила также будут применяться к рогам носорога, зубам китов, панцирям черепах и некоторым лесам, которые также подпадают под Закон 1973 года об исчезающих видах .

Мэри Люерсен, директор по связям с общественностью ассоциации музыкантов, сказала, что многие исполнители, такие как г-н Гилл, отказались от слоновой кости в 1970-х годах в ответ на кризис со слонами. Но сотни тысяч гитар, смычков, деревянных духовых и других старинных инструментов, многие из которых стоят десятки тысяч долларов, теперь будут запрещены к перепродаже.

По ее словам, это кажется очень жесткой политикой для художественной индустрии.

Слоновая кость нравится струнным исполнителям и другим музыкантам за ее тональные качества. Например, небольшие количества, например, часто используются на вершине или на изгибе скрипичного смычка, чтобы сохранить длину конского волоса на месте. Юнг Чин, производитель луков из Нью-Йорка, заявил, что в соответствии с правилами десятки тысяч таких луков и других инструментов станут неликвидными, если слоновая кость не будет заменена легальным материалом, таким как бивень мамонта, с большими затратами.

Г-н Гувер сказал, что его агентство разрешит музыкантам путешествовать с инструментами из слоновой кости, если они соберут документы, подтверждающие, что эти предметы являются законными и существуют до 1976 года, когда появились первые бордюры из слоновой кости.

По словам г-на Мэйсона, нью-йоркского дилера, грядущие ограничения уже действуют. По его словам, он вытащил предметы, содержащие слоновую кость, на сумму 500 000 долларов с аукциона, запланированного на апрель, потому что опасался, что покупатели будут избегать их, поскольку облачность превышает их стоимость при перепродаже.

Некоторые музеи также обеспокоены правилами, которые устранят налоговый вычет на благотворительность для всех подаренных произведений из слоновой кости, независимо от их возраста. Гарольд Хольцер, представитель Метрополитен-музея, сказал, что музеи обеспокоены тем, что это правило ограничит пожертвования. Он сказал, что более широкая политика будет означать, что музеи, такие как Метрополитен, которые импортируют предметы из слоновой кости в рамках выставок во временное пользование, должны будут действовать осторожно, чтобы убедиться, что они не нарушают более строгую политику.

На слушании некоторые критики задались вопросом, будет ли криминализация гражданского рынка слоновой кости столь же эффективной, как помощь африканским странам в защите слонов и наказании браконьеров. Но федеральные чиновники заявили, что сокращение спроса неизбежно подорвет браконьерство.