Sotheby’s обвиняется в обмане при продаже статуи кхмеров

Федеральные прокуроры, пытающиеся захватить многомиллионную камбоджийскую статую 10-го века на Sotheby's, обвинили аукционистов в сговоре с владельцем предмета, чтобы скрыть информацию о том, что он был украден из храма в 1972 году, согласно документам, поданным в окружной суд США в Манхэттене. .

Прокуратура заявляет, что в 2010 году, когда статуя ввозилась в Соединенные Штаты, владелец по запросу Sotheby’s представил американским таможенным служащим неточные показания под присягой, заявив, что статуя не является культурной ценностью, принадлежащей религиозному объекту.

Правительство заявило в своей заявке в пятницу, что обе стороны знали, что статуя, мифического индуистского воина, известного как Дурьодханна, стоимостью до 3 миллионов долларов, была украдена, когда они согласились отправить ее из Бельгии в Нью-Йорк. Правительство заявляет, что может доказать, что статуя на самом деле прибыла из храма династии кхмеров, Прасат Чен, части огромного и древнего комплекса под названием Ко Кер.



Sotheby’s во вторник отверг обвинения, заявив, что правительство пытается подкрепить тонкое дело, избирательно выбирая доказательства, представленные аукционистами.

В заявлении аукционного дома говорится, что прокуратура Соединенных Штатов пытается обвинить Sotheby’s в мешанине других обвинений, призванных создать ложное впечатление, будто Sotheby’s действовал обманным путем, продав статую. Это просто не соответствует действительности.

В основе дела лежат вопросы о том, когда статуя покинула Камбоджу и могли ли камбоджийские законы и действовавшие на тот момент международные соглашения запрещать ее вывоз.

Правительство обвинило Sotheby’s в предоставлении недостоверной информации потенциальным покупателям, Камбодже и США, и перечисляет как гражданские, так и уголовные наказания. Sotheby’s заявил, что вывоз статуи из Камбоджи нельзя точно датировать, учитывая столетия грабежей после падения кхмерского королевства в 15 веке.

Первоначальная жалоба основывалась на серии безнадежно двусмысленных французских колониальных декретов, говорится в заявлении Sotheby’s. (Камбоджа находилась под французским протекторатом до 1953 года). Не существует четкого и недвусмысленного закона, который давал бы покупателям справедливое уведомление о том, что современное государство Камбоджа претендует на право собственности на все, что было создано давно не существующим режимом, а затем отменено 50 поколений назад.

В сентябре федеральный судья выразил скептицизм по поводу дела правительства, заявив, что Камбоджа не имеет четкой и недвусмысленной формулировки прав собственности.

Изображение Статуя кхмеров, которая, по утверждениям прокуратуры, была украдена из храма.

Скульптура представляет собой огромный кхмерский шедевр весом 500 фунтов, который должен был быть продан на аукционе в марте 2011 года, но отозван после того, как Камбоджа возражала и попросил его вернуть. Камбоджа также добивается возвращения своего спутника жизни воина по имени Бхима, то есть на выставке в музее Нортона Саймона В Калифорнии. Камбоджа определила два массивных пьедестала, на которых когда-то стояли статуи, потому что их ступни соответствуют статуям, которые были отломаны на лодыжках.

Федеральные следователи заявили, что статуя Сотбис была среди тысяч разграбленных во время гражданской войны в Камбодже в 1970-х годах, и что камбоджийские свидетели вспоминают, что видели ее на месте в ту эпоху. В своей измененной жалобе правительство заявило, что сузило дату высылки до 1972 года или около того и идентифицировало грабительскую группу, которая его забрала. Кольцо в документах не идентифицировано.

Прокуратура сообщила, что грабители передали статую тайскому посреднику, и она оказалась в руках коллекционера, но в газетах его имя не упоминается. Говорят, что коллекционер продал статую лондонскому дилеру Spink & Son, крупному поставщику азиатских артефактов, который теперь переименован в Spink. В 1975 году статую купил уже умерший муж бельгийской женщины по имени Деция Русполи ди Поджио Суаса, которая в 2010 году передала произведение Sotheby’s на аукцион.

Правительство утверждает, что Сотбис не упомянул имя коллекционера, который продал статую Спинку, и другие подробности о происхождении статуи, чтобы замаскировать след произведения искусства. Sotheby’s отрицал это, заявив, что не упомянул имя коллекционера, поскольку он не участвовал в сделке.

Дуглас А. Дж. Латчфорд, азиатский коллекционер произведений искусства, донор и советник правительства Камбоджи по кхмерским древностям, сказал по телефону из Бангкока, что он является коллекционером, упомянутым в судебных документах.

Он сказал, что Спинк купил статую в Таиланде в конце 1971 или 1972 года. Он сказал, что он указан по имени в первоначальных документах о праве собственности Спинка, потому что, неизвестно ему, компания использовала его средства в бухгалтерских целях для покупки статуи. Он сказал, что никогда не владел статуей.

Г-н Лэтчфорд отверг заявления правительства о том, что он и Спинк знали, что статуя была украдена из Камбоджи, и сговорились обманным путем получить экспортные лицензии для отправки ее из Таиланда в Англию в 1972 году. Он сказал, что дело основано на предположениях - у них нет фактов.

Прокуратура также заявляет, что Sotheby’s пытался ввести в заблуждение потенциальных покупателей и правительства Камбоджи и США, придумав историю о том, что скульптуру видел ученый в Лондоне в 1960-х годах, до ее фактической кражи.

Дата важна, потому что большинство американских музеев больше не будут покупать предметы старины без доказательств того, что они покинули свои страны до 1970 года, даты соглашения Организации Объединенных Наций, направленного на защиту предметов культурного наследия от грабителей и покупателей с дурной репутацией.

Доказательства, собранные правительством, включают электронное письмо от представителя Sotheby's к кхмерскому ученому Эмме С. Банкер, которое частично гласит: «Если я смогу отодвинуть происхождение до 1970 года, то музеи США смогут участвовать в аукционе без каких-либо ограничений». помеха.

В Sotheby's говорится: «Это электронное письмо демонстрирует надлежащую комплексную проверку, которую дом предпринял, чтобы узнать происхождение статуи до 1975 года. Аукционный дом сообщает, что передал правительству документ, который показывает, что г-жа Банкер сообщила ему, что это произошло. 1960-е гг.