Где Линкольн искал убежища в его темные часы

Коттедж президента Линкольна у солдат Дом в Вашингтоне открывается для публики во вторник.

ВАШИНГТОН ?? Если вы посмотрите из окон коттеджа президента Линкольна в Солдатском доме ?? своеобразный и интригующий музей, который открывается для публики во вторник после торжественного мероприятия в понедельник ?? вы должны представить, что Авраам Линкольн мог видеть в те летние вечера, когда стоял здесь. Коттедж находится на вершине холма, третьем по высоте в этом районе. И когда Линкольн впервые приехал сюда, ища передышки от летней жары, болотистого воздуха и непрекращающейся суеты Белого дома, он мог бы смотреть на расширяющийся город под собой, с незаконченным монументом Вашингтона и недостроенным куполом Капитолия, возвышающимся над ним. Расстояние.

Уходящий президент Джеймс Бьюкенен, возможно, порекомендовал Линкольну это пасторальное место. Коттедж в стиле готического возрождения с 34 комнатами был построен бизнесменом Джорджем Риггсом, который в 1851 году продал его вместе с более чем 250 акрами земли правительству Соединенных Штатов. Он стал частью федерального дома для пенсионеров и ветеранов-инвалидов, но, начиная с 1857 года, он также предлагал президентское убежище. Всего через несколько месяцев в Белом доме жена Линкольна Мэри Тодд Линкольн с нетерпением ждала их первого ретрита в 1861 году. Мы будем ездить в город каждый день и можем быть настолько уединенными, насколько захотим, - написала она.

Увы, этого не должно было быть ?? Гражданская война началась всерьез ?? И когда Линкольны приехали следующим летом, это было после смерти их 11-летнего сына Уилли. В то же время погибшие на войне заполняли военное кладбище через дорогу; раненых лечили во временных госпиталях; скот, которым кормили солдат, пасся у подножия памятника Вашингтону; и Солдатский дом больше не был местом, где можно было увидеть только отставных солдат. Многие из них были указаны здесь для обеспечения безопасности президента. Во время 45-минутной поездки на лошади от Белого дома Линкольн прошел мимо палаток армии Союза вместе с 4200 сбежавшими рабами, которые создали то, что называлось контрабандным сообществом.



Солдатский дом больше не был настоящим отступлением. Силы Конфедерации оказывали давление на столицу, был слышен артиллерийский огонь, и в Линкольна стреляли, когда он ехал на работу. А он все равно каждое лето приезжал ?? даже, кажется, в ночь перед тем, как его убили ?? провел здесь в общей сложности 13 месяцев во время своего президентства.

Экспонаты и экскурсии следуют примеру историка Мэтью Пинскера, который говорит в своей книге Lincoln's Sanctuary, что невозможно проследить курс президентства Линкольна, развитие его идей или его взгляды на войну, не принимая во внимание переживания, которые он получил здесь, его контакты с солдатами и бывшими рабами, его чтение вслух Шекспира на ступеньках коттеджа, его четкие виды на кладбище и Капитолий.

Это тем более примечательно, что, несмотря на все, что было написано о Линкольне, это место сыграло такую ​​небольшую роль в культе Линкольна. Несколько дней назад таксист не знал, где он находится, даже когда современное заведение, окружающее коттедж, было названо: Дом престарелых Вооруженных сил. Нам часто говорят, где спал Вашингтон, но мы мало знаем о месте, где жил Линкольн.

Г-н Пинскер указал, что здесь нет никаких официальных отчетов о месте жительства Линкольнов, нет документации о том, в каком коттедже они жили, нет сведений о том, что у них было с собой, и нет изображений их дома. Г-н Пинскер сказал, что возможно даже, что Линкольны жили в другом здании в доме солдат.

Это, конечно, не то, чему сам музей придает большое значение; в 2000 году коттедж был признан национальным памятником. Под руководством Ричарда Мо, президента частной некоммерческой организации National Trust for Historic Preservation, было собрано более 15 миллионов долларов на ремонт коттеджа и превращение соседнего здания в центр для посетителей, где устроено скромное, но элегантное историческое шоу. Посещение выставочного пространства предлагает вместе с заимствованными предметами информативную историю Прокламации об освобождении (включая оригинал подписанной копии), которая, возможно, также была написана здесь.

Что касается самого дома, директор музея Фрэнк Д. Миллиган пояснил, что известно мало деталей ?? один свидетель сослался на его запасную мебель ?? и со временем многое изменилось. Он служил общежитием для оркестра «Солдатский дом», лазаретом, гостевым домом, женским общежитием, баром и гостиной, а также офисными помещениями.

В рамках радикального эксперимента музей не воссоздал дом, который Линкольны могли создавать каждое лето; слишком мало было задокументировано. Вместо этого было снято все, почти до голых стен и дерева. Были воспроизведены цвета самого низкого уровня краски, и были восстановлены оригинальные архитектурные элементы (включая библиотеку с сосновыми панелями, в которой бледные линии отмечают призраки старых полок). И это все. Несколько старинных предметов обеспечивают места и некоторую атмосферу.

Затем, поскольку это не дом, наполненный предметами, а дом, имеющий концептуальное и биографическое значение, он рассматривается как своего рода пустая рамка. Единственный способ увидеть коттедж - это часть часовой групповой экскурсии из 15 человек, с гидом, объясняющим проблемы, с которыми столкнулся Линкольн в течение решающих трех летних периодов, когда он жил здесь, с 1862 по 1864 год, а также зарисовок кое-что о его характере. . В тур интегрированы видеоролики и воссоздания диалогов из документальных источников.

В одной комнате, например, кресло-качалка стоит рядом с небольшим столиком. Гид настраивает сцену на основе сообщения очевидца 1862 года. Нам сказали, что Линкольн сидит здесь, измученный ?? переполнены дебатами о рабстве, жертвами войны и непрекращающимися требованиями ?? в конце дня это не давало надежды. Внезапно прибывает раненый офицер Союза, умоляющий президента помочь ему вернуть тело его жены ?? она погибла при столкновении парохода ?? из региона, закрытого армией. Мы слышим разочарованный, сердитый голос Линкольна: «Разве я не должен отдыхать? Нет ли гавани или места, где и где я могу избежать этого постоянного крика? Зачем вы преследуете меня сюда с такими делами? Почему вы не ходите в военное министерство?

Это немного шокирует. Звуки нетерпения и разочарования неожиданны, даже если не безосновательны; они подрывают благоговейную ауру. Затем мы узнаем, что на следующее утро Линкольн разыскал этого человека в его отеле, извинился, привел в движение бюрократические колеса и попросил его никогда не рассказывать своим детям о постыдном поведении президента.

Рассказ, услышанный в этой пустой комнате, приобретает дополнительную силу. Он требует такой же фантазии, как и вид за окном. Пустой фрейм заполнен.

В предварительном туре все еще были сбои, и со временем взаимодействие между повествованием гида, электронными эффектами и вопросами посетителей обязательно станет более практичным. Но нужно так много понять о гражданской войне и ее развертывании, о семейной жизни Линкольна, его военных и политических навыках и его личности, что также казалось, что возможность для более обширных исследований была упущена с использованием коттеджа в качестве музейного пространства.

Прямо сейчас коттедж выявляет сильные и слабые стороны дома-музея. Его сила - это сила ассоциации, его контакт с историческим присутствием; мы буквально идем по стопам великой личности. Но все остальное должно быть наполнено воображением и наукой, предметами и анекдотами. Я не думаю, что в долгосрочной перспективе достаточно посещения центра для посетителей и экскурсий; музей планирует создание исследовательского института, который может в конечном итоге расширить свои предложения.

А пока коттедж с его скромными амбициями заслуживает теплого приема. Во время одного визита я уже многое вообразил, включая ежедневные поездки Линкольна сюда в худшие месяцы войны; он регулярно проходил мимо поэта Уолта Уитмена, и они обменивались приветствиями. Уитмен сказал, что видел в глазах президента глубокую скрытую печаль.